29.03.2010

Reserva Ecológica: Las tortugas regresan a las lagunas

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La prolongada sequía registrada desde  fines del año 2006, que afectó a una extensa región del país, produjo la pérdida total del volumen de agua de las lagunas, dando lugar a la proliferación de gramíneas en el fondo de la cubeta.

Las lagunas de la Reserva Ecológica se ajustan a un régimen climático natural, como la mayoría de las lagunas pampásicas, en las que son frecuentes tanto los períodos de sequía como los de inundación. No poseen vinculación alguna con las aguas del estuario del Río de la Plata y tampoco con la red hidrográfica, cuyo recorrido se encuentra completamente entubado bajo tierra y desagua en él.

La existencia de cuerpos de agua debe entenderse como un excedente de lluvia que no llega a infiltrarse y, por lo tanto, se acumula. Un déficit en las precipitaciones producirá el efecto contrario y conducirá a la desecación del humedal. Por esta razón los humedales de llanura, a los cuales pueden equipararse los de la Costanera Sur, son de carácter temporario, con un ciclo de alternancia.

La escasez de lluvias afectó de distinta forma a la flora y a la fauna de las lagunas. Los tres tipos de Tortuga (de Río, Pintada y de Laguna) se vieron obligadas a movilizarse hacia los pequeños cuerpos de agua cada vez mas fragmentados.

Ante la inminente pérdida total del agua, se procedió a la captura de los ejemplares, que fueron colocados en un tanque "australiano", donde permanecieron hasta que las condiciones de las lagunas volvieran  a ser propicias para su reintroducción.

Durante estos últimos meses de 2009 y el inicio de este 2010, han mejorado sensiblemente las condiciones meteorológicas, registrándose una fase de “Niño” de regular intensidad. Esto ha provocado la recuperación de los cuerpos de agua, tanto de la Laguna de Los Coipos como de la de los Patos, Gaviotas y Macaes.

Ya hay un volumen de agua que en algunos casos llega a tener más de un metro de profundidad y cuya extensión es de más de 30 hectáreas.

En este contexto, el 21 de marzo se ha comenzado con el proceso de liberación de las más de 100 tortugas que estuvieron alojadas en el tanque a la espera de un mejoramiento en las condiciones.

Por el momento, se liberaron 24 ejemplares de dos diferentes especies: Tortuga Pintada y Tortuga de Laguna. En los próximos días, personal de la Reserva Ecológica continuará con esta tarea, hasta devolver a todos los animalitos a su hábitat natural.

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